Est-ce que les plantes carnivores mangent les moustiques ?

Le billet d’aujourd’hui vient de Samantha Stephens, photojournaliste scientifique et de conservation qui a passé à la Station Algonquin Wildlife Research Station l’été dernier.

L’ enthousiasme qui a suscité une découverte est un sentiment que tout le monde a vécu. Trouver un nouveau lieu de randonnée préféré ou ajouter un oiseau à la liste d’observation des oiseaux pour la première fois sont des exemples bien connus des amoureux de la nature.

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Pour le naturaliste, la découverte la plus excitante provient de l’observation d’espèces connues qui interagissent d’une manière qui n’a jamais été documentée.

C’ est ce qui s’est produit avec Patrick Moldowan, étudiant au doctorat à l’Université de Toronto qui mène une étude à long terme sur les salamandres tachetées dans le parc provincial Algonquin.

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Patrick passe ses étés à la Station algonquine de recherche faunique pour documenter divers aspects des populations de salamandres.

Et qui l’a à la La découverte a conduit au fait que les plantes carnivores mangent des salamandres bébés.

Tu as dit « plantes carnivores » ?

Habituellement, les plantes reçoivent des nutriments du sol.

Cependant, les tourbières sont des habitats pauvres en nutriments, de sorte que les barracenias pourpres qui poussent dans cet habitat ont mis au point une stratégie pour compléter leur alimentation. Ils sont devenus carnivores, ce qui signifie qu’ils mangent la viande des animaux.

Ces plantes ont des feuilles campanulées qui forment des vases utilisés pour recueillir l’eau de pluie et dans lesquels elles excrètent des sucs digestifs. Ces vases remplis de liquide attirent les invertébrés comme les mouches, les papillons de nuit et les guêpes.

Les insectes sont piégés dans la boue et deviennent par la suite une combinaison de sucs digestifs et de micro-organismes qui vivent dans l’eau de pluie.

Cependant, ces plantes ne mangent pas seulement des insectes

Dans le Années 2017 et 2018, les étudiants et formateurs travaillant sur des projets écologiques dans le cadre d’un cours de biologie de terrain ont étudié la sarracénie pourpre pour documenter les invertébrés proies.

Amanda Semenuk examine les plantes. Photo : Samantha Stephens À leur grande surprise, ils ont trouvé bien plus que des insectes.

Une salamandre tachetée juvénile a été piégée dans la boue et y a nagé !

Ces observations ont fasciné Patrick et l’instructeur local, M. Alex Smith, et les ont poussés à examiner de plus près le phénomène. Des recherches ultérieures ont révélé que les salamandres sont piégées dans 1 plante sur 5 !

Ces commentaires ont été publiés dans un article publié au printemps dernier (2019), et cette découverte remarquable a depuis attiré l’attention internationale.

Le rôle essentiel des salamandres se développe

Les salamandres passent la majeure partie de leur vie en vertu de la Terre ou sous des objets qui servent d’abri sur le couvert forestier, tels que les rochers et les troncs d’arbres, de sorte qu’ils sont rarement vus par les randonneurs.

Migration de la salamandre tachetée (Ambystoma maculatum) vers le parc provincial Algonquin. Photo : Patrick Moldowan Cependant, ne pas mal interpréter cette présence cachée comme un signe de sa rareté. En fait, l’abondance de salamandres dans l’écosystème forestier peut l’emporter sur celle d’autres groupes d’animaux tels que les oiseaux et les mammifères.

Et ils ont un rôle très important à jouer.

Au printemps, les pluies froides déplacent les salamandres adultes des zones d’hivernage souterraines, ce qui leur fournit les conditions idéales pour se rendre dans les lacs, les étangs ou les étangs de printemps, où elles s’accouplent et pondent des masses d’œufs de gelée. Une fois cette tâche accomplie, ils reviennent de ces eaux dans la forêt.

Dabbed Salamandres chez les adultes (à gauche) et les adolescents (à droite) étapes de la vie. Les adolescents ne pèsent que 0,3 g et ne mesurent que 3 cm de long. À cette taille, ils sont assez petits pour tomber victime de l’arracanie pourpre. Photo : Samantha Stephens Pendant l’été, les masses d’oeufs qu’ils ont laissées se transforment en larves d’eau (têtards), puis elles se transformeront à nouveau en automne, cette fois en adolescents terrestres. Ces « métamorphes » ne pèsent que 0,3 g et ne mesurent que 3 cm de long.

Ces jeunes et minuscules salamandres doivent quitter ces champs d’éclosion pour trouver un abri souterrain pour l’hiver. À ce stade, les salamandres peuvent avoir à traverser un tapis de tourbière, où les sarracania pourpres les attendent.

Qu’ est-ce que ça veut dire ?

Les salamandres sont depuis longtemps reconnues comme une partie importante du cycle des nutriments dans les écosystèmes forestiers.

Au fur et à mesure qu’ils se déplacent entre les sites terrestres et aquatiques, ils distribuent les nutriments entre les les deux types d’habitats. Ils dévorent les invertébrés, dont beaucoup sont impliqués dans la décomposition. Ainsi, les populations de salamandres ont un impact profond sur le taux de décomposition du couvert forestier.

Comme les salamandres sont consommées par les plantes carnivores, on considère qu’elles peuvent constituer une importante source de nutriments pour ces populations végétales.

En 2018, des salamandres jeunes ont été retrouvées dans 1 des 5 plantes. Dans certains cas, plus d’une salamandre a été observée simultanément dans un vase. Le nombre record de salamandres trouvées dans un seul vase est de quatre. Photo : Patrick Moldowan Pour une Sarracénie pourpre, qui est habituée à attraper de petites proies d’insectes, la salamandre est relativement un grand festin !

Mais d’autres questions doivent être répondues avant que les chercheurs puissent dire avec certitude comment les salamandres peuvent aider à diététiques salamandres pour le régime alimentaire de les plantes contribuent.

Ce n’est que le début de l’histoire

L’ un des aspects les plus inspirants de la science est que chaque nouvelle découverte mène à d’autres questions !

L’ histoire de la sarrakénie violette mangeant de salamandres continue d’évoluer.

L’ été dernier, Patrick et Amanda Semenuk, chercheurs et étudiants de l’Université de Guelph au Laboratoire de M. Alex Smith ont travaillé sur le terrain — dans les landes jusqu’aux genoux et entouré d’un nuage de moustiques — pour approfondir les détails de cette histoire.

Amanda Semenuk a effectué des relevés cet été (2019) afin de recueillir plus d’informations sur les effets de ce phénomène prédateur-proie. L’eau de pluie stagnante dans les feuilles de la violette Sarracenia devenait souvent assez trouble lorsque les invertébrés et les salamandres de butin se désagrégent, c’est pourquoi une poire avec sauce était parfois utilisée pour mieux protéger le contenu d’un vase. enquêter. Photo : Samantha Stephens Encore une fois, ils ont recueilli des données sur la fréquence de collecte de salamandres, cette fois plus de plantes, non seulement sur le site d’origine, mais aussi dans d’autres populations de Sarracenia pourpre dans le parc.

Les salamandres trouvent-elles dans les vases un « accident » ?

Certains vases sont alignés à la surface du monticule, de sorte que les salamandres jeunes peuvent être piégées simplement parce qu’elles ont fait un pas malheureux.

Dans d’autres cas, cependant, les salamandres auraient dû grimper jusqu’à 10 cm sur le côté d’un vase pour y entrer. Les salamandres sont-elles attirées par les proies d’insectes dans des vases pour leur propre repas ? Ou peut-être qu’ils ont l’intention d’utiliser la boue comme protection contre les prédateurs ?

Pour répondre à ces questions, Patrick et Amanda ont d’abord examiné les propriétés morphologiques et l’emplacement des vases capables d’attraper les salamandres.

Patrick prend un échantillon de sarracénie pourpre pour l’analyse de l’azote. Cette analyse aidera à répondre à la question de savoir si les plantes sont capables d’azote – un nutriment nécessaire à la croissance et à la reproduction des plantes – déchargé dans la boue et provenant de salamandres en décomposition. Photo : Samantha Stephens Curieusement, ce sont juste des salamandres repérées trouvées dans les plantes. Les chercheurs n’ont pas encore rencontré un cas très similaire où des plantes attrapant une salamandre à pointe bleue. Les salamandres juvéniles tachetées ont surperformé les salamandres perforées à un rythme d’environ 30 à 1 sur le lieu de l’étude ; par conséquent, l’absence de cette observation peut être attribuable à leur faible fréquence et à leurs efforts de recherche.

Mais il peut y avoir d’autres raisons pour lesquelles, jusqu’à présent, seule la salamandre tachetée a été observée dans les vases.

Il y a plus à découvrir

Ce ne sont que quelques-unes des questions qui sera présenté à la suite de la découverte ; on peut supposer qu’il y aura beaucoup d’autres résultats intéressants au fur et à mesure que la recherche sur ce sujet se poursuivra.

Cette découverte montre que même dans un endroit où les chercheurs sont les bienvenus depuis 75 ans, de nombreuses découvertes peuvent encore être faites sur l’histoire naturelle.

Plus de raisons de sortir et d’explorer !

Pour en savoir plus sur cette étude et d’autres recherches, suivez la Station de recherche sur la faune algonquin sur Twitter, Facebook et Instagram.

De plus, Amanda Semenuk continue d’offrir des mises à jour de ce projet sur Twitter. Suivez Samantha Stephens sur Instagram et Twitter.