Quelles sont les caractéristiques du Sorgho ?

sorgho est de plus en plus considéré comme une alternative bénéfique aux cultures de grains de paille ou de maïs, qui sont plus sensibles aux changements climatiques. Cultivé pour produire des céréales, des fourrages ou pour l’industrie, le sorgho est faible en engrais. Le

Cultivées par l’émergence de l’agriculture en Egypte, les différentes variétés de sorgho n’ont plus rien à envier à celles du maïs, auquel elles sont souvent comparées. Le développement des deux plantes repose sur le même mécanisme de photosynthèse pour produire de la matière organique deux fois plus efficace que celle des céréales de paille (blé, orge, avoine, etc.).

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Aujourd’hui, plusieurs variétés de sorgho produisent presque autant de grains par acre que le maïs, tout en conservant la LoreExistence originale. Sans irrigation, un hectare de sorgho produit 7 tonnes de blé par hectare. Cependant, les rendements sont plusfaible en Afrique, en particulier en Éthiopie, où ils sont estimés à 2,4 tonnes par hectare.

Les graines de sorgho sont plus riches en protéines (12 %) que le maïs de blé (10 %), tandis que leur valeur énergétique est plus élevée.

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En outre, le sorgho est « l’une des plantes cultivées au moins l’intensité de l’eau », défend Sorghom International Development (Sorghum ID), l’organisation européenne et interprofessionnelle du sorgho (1). Les besoins en eau de la plante varient de 400 à 500 mm. Avec un mécanisme photosynthétique plus efficace que le maïs pour produire de la matière organique, il pousse facilement, à haute température, sans être irrigué.

La culture du sorgho moins risquée que le maïs

Enfin, la plante a un système racinaire très dense dont les racines sont capables d’absorber les nutriments du sol jusqu’à deux mètres de profondeur.

« Non seulement le sorgho consomme peu d’engrais azotés, mais aussi 40% de l’azote absorbé par la culture est retourné sous forme organique à l’humus du sol après la récolte. Il s’agit d’un apport équivalent de 60 à 80 kg d’azote par hectare », ajoute Sorgho ID. Enfin, le sorgho est également faible exposition aux maladies et aux parasites.

Par conséquent, la culture du sorgho est moins risquée que le maïs, ce que les agriculteurs et les éleveurs occidentaux réalisent année après année que son potentiel de rendement est limité à des températures très élevées. Entrée gourmande, le maïs nécessite des précipitations plus fréquentes pour produire du blé et du fourrage abondants.

En Éthiopie, une nouvelle variété de sorgho cultivée pour la production céréalière devrait produire deux ou trois récoltes par an s’il est constamment irrigué, a déclaré Gethaun Mekuriya, ministre éthiopien duScience et technologie. Les plantes poussent après chaque coupe et produisent cinq fois plus de grains par acre. Mais dans des conditions sèches, une seule récolte est possible.

L’ ensilage en tant que plante entière destinée à nourrir le bétail, « le sorgho est rentable si le rendement en matière sèche est supérieur de 10 % à celui du maïs », explique Sorgho ID. Cependant, dans certaines régions, la production de maïs d’ensilage étant de plus en plus compliquée, seule la culture du sorgho est possible.

Qu’ il s’agisse d’une production végétale ou fourragère, certaines variétés de sorgho sont récoltées en même temps. Ce sont des sorghos appelés « mono-coupe » qui nécessitent 100 à 140 jours de végétation.

D’ autres variétés sont récoltées plusieurs fois, généralement tondre pour le blé ou le pâturage par les animaux. Dans les six mois suivant la culture, un champ de sorgho peut être tonduquatre fois si elle est destinée à la production fourragère.

Outre la production d’aliments pour animaux, le sorgho peut offrir de nouvelles possibilités telles que la biochimie ou les biocomposites (matières d’origine végétale).

Géographie de la production

Le sorgho est la cinquième céréale produite dans le monde, sur tous les continents. Sa culture s’étend à l’hémisphère nord, notamment en France, des alatitudes impensables il y a 20 ou 30 ans.

Selon l’International Grain Council, environ 60 millions de tonnes de sorgho sont récoltées chaque année dans le monde. Le continent africain produit 28 millions de tonnes par an et le Soudan à lui seul, 5,7 millions de tonnes. Les trois plus grands pays producteurs du monde (États-Unis, Argentine, Australie) ne représentent que 20 % de la production totale.

Sa production estpresque insignifiante en Afrique du Nord. Seules 0,8 million de tonnes (Mt) sont récoltées, dont 0,7 Mt en Égypte. Les autres pays du Maghreb ne collectent que 0,1 Mt.

Cependant, le sorgho a toujours été cultivé au Maroc, comme en témoigne la revue internationale de botanique appliquée et d’agriculture tropicale (2).

Le livre « Forage Crops in Oasis » publié par le CentroInternational Institute of Advanced Mediterranean Agronomic Studies (Ciheam) (3) décrit le sorgho comme une espèce fourragère bien adaptée aux oasis marocaines, très productive car son rendement peut atteindre plus de 45 tonnes de fourrage vert par hectare. »

  • Le site de Sorghum ID est https://www.sorghum-id.com)

Le deuxième Congrès européen du Sorgho organisé par Sorghum ID aura lieu les 7 et 8 novembre à Milan et serala possibilité de promouvoir la culture de cette céréale.

  • https://www.persee.fr/doc/jatba_0370-5412_1951_num_31_341_6393
  • http://om.ciheam.org/om/pdf/a11/CI901493.pdf

Frédéric Henin